Le réseau et l’informatique ne sont pas des pièces de musée chez KMSKA – ITdaily.

D’énormes fichiers de données, des serveurs sur site, un réseau sans fil performant, l’intégration de Salesforce, et un zeste d’art aussi. Le KMSKA, récemment rénové, met l’accent sur l’informatique et les technologies qui feraient se retourner Rubens dans sa tombe.

Le Musée Royal des Beaux-Arts (Koninklijk Museum voor Schone Kunsten à Antwerpen, ou KMSKA) impressionne par sa belle façade monumentale. En haut des escaliers se trouvent d’imposantes portes d’entrée inutilisées. Nous ignorons également l’entrée officielle, qui se trouve un peu plus loin sur le côté et plonge immédiatement le visiteur dans un espace blanc épuré et net.

Pour notre rendez-vous avec Chantal Lefeber, responsable de l’informatique au musée, nous nous sommes glissés par hasard dans l’entrée du personnel à l’arrière. Avant même de nous en rendre compte, nous nous retrouvons face à un agent de sécurité vigilant dans les chambres fortes du KMSKA, qui se trouvent en fait au rez-de-chaussée.  Grâce au Teams Walkie Talkie, il est en contact avec le centre de contrôle et le malentendu est rapidement éclairci.

Construit vite, reconstruit lentement

« Commençons par un petit tour ? », demande Lefeber. Entre-temps, Wouter Vandersyppe et Nele De Bruycker, de l’agence de design créatif Little Miss Robot, sont également arrivés. Ils ont créé plusieurs expériences numériques pour le musée, dont l’application KMSKA. Nous sommes invités aujourd’hui à jeter un coup d’œil sur l’informatique au service du beau bâtiment et de l’art impressionnant.

À la fin du XIXe siècle, il n’a fallu que six ans pour construire le musée. La rénovation qui a débuté en 2011 a pris presque deux fois plus de temps. Lefeber dirige le département informatique du KMSKA depuis 2007 et a été impliqué tout au long du processus de rénovation. Une stratégie informatique bien pensée faisait donc partie du projet. En 2017, la collaboration avec Little Miss Robot a alors commencé.

Lefeber a un travail assez unique. Elle le souligne : « La plupart des musées de notre pays ne gèrent pas leur informatique en interne et ne disposent certainement pas toujours d’un service informatique à part entière. Le KMSKA le fait. » À Anvers, Lefeber, accompagné d’un collègue pour l’instant, mais bientôt de deux, s’assure que les bits et les octets dansent en douceur.

Réception 4G

Nous traversons un couloir en sous-sol avec plusieurs points d’accès Wi-Fi visibles au plafond. Nous ne sommes pas encore connectés au réseau sans fil, mais la couverture mobile ne manque pas non plus.

« Dans tout le musée, il y a une réception pour les réseaux de Telenet, Orange et Proximus », dit Lefeber. « Les fournisseurs ont spécialement installé un accès au réseau dans le bâtiment même. C’est nécessaire, car sinon rien n’entre par les murs. Le KMSKA est un bâtiment public qui peut servir de centre de crise en cas d’urgence. Une bonne réception mobile est l’une des conditions requises pour cela. » On apprend que le déploiement de la 5G n’a pas encore commencé ici.

Telenet, Orange et Proximus ont fourni un accès au réseau dans le bâtiment même.

Chantal Lefeber, chef de l’Iinformatique

Par le couloir du sous-sol, nous atteignons la bibliothèque du musée. « En fait, nous n’avons pas le droit d’utiliser ce couloir », sourit Mme Lefeber, qui nous guide quand même vers le nouveau hall d’entrée blanc. Là, nous voyons immédiatement un grand écran avec une expérience numérique intéressante, non développée par Little Miss Robot. Pour raconter des histoires numériques, le KMSKA a pris sous son aile Les Chinois et Mojuice. Un peu plus loin, nous voyons d’élégantes caisses enregistreuses automatiques. « On n’a pas fait ça non plus », dit Vandersyppe en riant. « Ils suivent le même style visuel que notre application KMSKA. »

Sortir avec l’application

Cette application gratuite est un compagnon numérique pour les visiteurs du musée. « L’application comprend des suggestions de visites de la collection classique et moderne, ainsi que les directions à suivre », explique Vandersyppe. « L’application fait office d’audioguide. En outre, vous pouvez trouver toutes les œuvres d’art, avec la possibilité de zoomer un peu. »

Par contre, vous ne trouverez pas dans l’application de gadgets high-tech tels que le suivi de la localisation intérieure. « Nous n’optons délibérément pas pour des gadgets fantaisistes », explique Vandersyppe. « Nous visons une expérience solide qui engage le plus grand nombre de personnes possible. Par exemple, l’application est multilingue et peut même être utilisée par les personnes qui ne peuvent pas bien voir ou entendre. En outre, l’application doit soutenir la visite, mais ce sont les œuvres d’art qui sont au centre de l’attention. »

Pas de portails, pas de mots de passe

Nous avions téléchargé l’application sur notre smartphone avant, pour éviter une éventuelle mauvaise connectivité. Une crainte infondée, puisqu’un réseau Wi-Fi public est disponible dans tout le KMSKA. La connexion est possible sans mot de passe ni même portail.

Cela est frappant car, en tant que grande institution publique, le KMSKA joue avec la loi sur les communications électroniques, qui oblige les fournisseurs de réseaux publics à identifier les utilisateurs. Un portail est alors généralement la norme, mais il s’agit bien sûr d’une barrière supplémentaire pour les utilisateurs, dont le musée ne s’embarrasse pas.

Les limites ne font jamais bon ménage. « Cela s’applique également à l’application », précise De Bruycker. « Au départ, nous voulions permettre aux gens de travailler avec un compte, afin qu’ils puissent suivre ou synchroniser leurs œuvres d’art préférées, par exemple. D’un autre côté, cela nous permettrait de mesurer davantage et de relier les utilisateurs à leur billet. Le retour d’information était clair : si les gens doivent créer un compte pour conserver leurs favoris, ils ne les conserveront pas. » Le client est roi, donc l’application KMSKA est sans compte.

Plus de Wi-Fi

Ils ont fait assez de tests approfondis. Vandersyppe : « Le KMSKA a organisé une journée d’essai avec un public test d’une centaine de profils divers avant l’ouverture le 4 août. Puis nous avons également testé l’application, ainsi que sa connectivité. »

Ce test s’est déroulé sans problème, mais a révélé quelques détails. Par exemple, il n’est guère surprenant que la plupart des utilisateurs potentiels d’une application veuillent la télécharger pour la première fois lorsqu’ils se trouvent devant l’entrée de l’ancien hall d’entrée monumental. « C’est là que nous avons dû augmenter la capacité du réseau sans fil », sait Lefeber.

En théorie, chaque visiteur bénéficie d’une bonne connectivité dans tout le musée. Surprenant, car il n’y a plus de points d’accès visibles. Nous nous promenons dans la belle partie ancienne du musée, où l’application nous donne utilement plus d’informations sur la Madone entourée de séraphins et d’angelots. Cette œuvre de Jean Fouquet datant de 1450 est l’un des points forts d’une visite du KMSKA. Alors, d’où vient cette connectivité ?

Flânerie entre les points d’accès

« Tous les points d’accès sont cachés », révèle Lefeber. « C’est l’architecte qui a fait le choix. Dans le hall d’entrée, par exemple, ils sont cachés à l’abri des regards derrière la corniche. Dans d’autres pièces de la partie moderne, ils sont dans le toit, derrière la vitre. Ici, dans les salles classiques, toute l’informatique est rangée dans les bancs majestueux. »

Nous continuons à marcher dans Le Salon, la pièce préférée de Lefeber, et nous nous arrêtons devant la Furie espagnole. « Cette pièce est bien remplie, comme au bon vieux temps », dit-elle. « Je pense ici aux dames qui se promenaient ici avec leurs parasols à la fin des années 1800. » La pièce a un caractère historique et ne révèle nulle part l’infrastructure informatique cachée.

Elle est bien impressionnante. « Tout est redondant, tant en termes de connectivité que de puissance », sait Lefeber. « Cela va jusqu’à la connexion du KMSKA à l’internet. Pour cela, d’ailleurs, en tant qu’institution éducative, nous pouvons travailler avec Belnet. » Elle ajoute : « De cette manière, nous disposons d’un gigabit de téléchargement. »

Internet de l’art (IoK)

Le réseau n’est pas seulement réservé aux visiteurs. Il existe également des réseaux techniques et même certains objets d’art moderne sont connectés. Par exemple, dans la nouvelle partie moderne du musée, on peut voir Cercle en contorsion sur trame : une œuvre de 1966 avec une composante dynamique. « Pour économiser le moteur, cette œuvre d’art ne bougera pas tout le temps. Nous le contrôlons par le biais du réseau et des capteurs qui détectent les mouvements », explique Lefeber.

Nous oublions de noter le nom de l’œuvre d’art ci-dessus pendant la visite, mais ce n’est pas grave. Via l’application de Little Miss Robot, nous trouvons le nom rapidement. Nous zoomons énormément sur la photo de l’œuvre pour nous assurer qu’il s’agit bien de celle-ci.

Google Maps pour les tableaux

« Nous disposons de photos très détaillées de toutes les œuvres d’art », explique Vandersyppe. « Nous ne les chargeons pas tous à la fois en haute résolution lorsque vous ouvrez l’application, mais nous vous permettons de zoomer quand vous le souhaitez. Seules les parties sur lesquelles vous zoomez se chargent en haute résolution. Le système est basé sur la norme IIIF pour les images annotées à haute résolution. La technologie est similaire à celle de Google Maps, par exemple, où la carte entière de la Belgique ne se charge pas en détail lorsque vous zoomez sur une rue. »

Entre-temps, nous prenons un court chemin en passant par un bel escalier qui mène à la pièce suivante. « Dommage que le public ne soit pas autorisé à entrer ici », disent Lefeber et De Bruycker. « Nous réalisons que nous avons de la chance d’avoir accès à un tel événement. » Dans la pièce suivante, les œuvres d’art se reflètent subtilement sur le sol brillant. On ne voit pas cette image sur les photos numériques.

Datahub

Little Miss Robot et le KMSKA comptent sur une architecture intelligente pour les images et les autres informations pertinentes, les données du musée entrant dans un centre de données central, développé en collaboration avec la collection d’art flamande. « Ce hub est une sorte de single source of truth, synchronisé quotidiennement avec le CMS de l’application », précise De Bruycker. Le musée gère les photos et les informations en un seul endroit, dans le hub central, à partir duquel toutes les applications telles que l’application de Little Miss Robot mais aussi le site web reçoivent leurs données.

Le centre de données existait déjà et fait partie de la base informatique du musée. Pour cela, Lefeber s’appuie sur son propre centre de données. « L’application, le site et le hub fonctionnent en interne chez nous. Nous avons examiné les options et une stratégie hybride s’est imposée. En raison de l’ampleur des tableaux, il est plus intéressant d’exécuter les applications opérationnelles sur site. La sauvegarde, en revanche, est dans le cloud. »

Une entreprise artistique

Nous quittons les salles d’art et retournons dans un bureau assez sobre au rez-de-chaussée. La conversation entre en territoire familier. Lefeber explique comment le musée s’appuie sur Salescloud et Marketingcloud de Salesforce. « Nous nous trouvons dans un bâtiment spacieux et élégant, avec de nombreux ouvrages de valeur, mais à part cela, nous sommes une entreprise de plus de cent employés » dit-il.

Le chef informatique est donc confronté aux mêmes défis que les entreprises traditionnelles. Connectivité, matériel, stockage, disponibilité : les mêmes principes fondamentaux reviennent. Même les plus grandes préoccupations sont similaires. Physiquement, le KMSKA est protégé par le sympathique agent de sécurité et ses collègues que nous avons croisés au début de notre visite. Sur le plan numérique, Lefeber en porte la responsabilité.

Priorité à la sécurité

« La sécurité reste l’un de nos plus grands défis », souligne-t-elle. Il y a des milliers de personnes qui visitent le musée, et toutes peuvent se connecter au réseau des visiteurs. Par conséquent, nous contrôlons tout très soigneusement. Même si vous deviez introduire un câble réseau quelque part, rien ne se passe. En théorie, aucune personne non autorisée ne peut accéder à quoi que ce soit.

L’agent de sécurité laisse entrer le prochain rendez-vous de Lefeber par la porte arrière. Son calendrier est assez chargé et l’arrivée prochaine d’un nouveau collègue sera la bienvenue. Pourtant, elle fait bonne impression, avec enthousiasme et passion. « C’est agréable de pouvoir raconter l’histoire de l’informatique pour une fois », conclut-elle. « Pour que les gens voient que nous sommes vraiment une institution moderne avec une technologie moderne. »

Pour tous

Nous jouons aux cartes avec les gens de Little Miss Robot après. Ils espèrent que la collaboration avec le KMSKA se poursuivra pendant un certain temps. Pas de pénurie d’idées. Vandersyppe : « Nous voulons encore ajouter des favoris à l’application même sans compte », il le sait.

Pour l’instant, De Bruycker est déjà très satisfait. « Lors de la cérémonie d’ouverture, j’ai même vu une personne aveugle utiliser l’application, ce qui est satisfaisant. » L’informatique au service de l’art et de la société : pour ceux qui cherchent une raison de plus de visiter le plus beau musée de Flandre.

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